Jubilé d'or d'un point de vue chrétien en Sierra Leone indépendante

Jubilé d'or d'un point de vue chrétien en Sierra Leone indépendante

La Sierra Leone a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne le 27 avril 1961. Ce Jubilé d'or a attiré de nombreux Sierra-Léonais, y compris des chrétiens qui jettent un coup d'œil à la Bible pour faire ressortir le sens du Jubilé, une période de relative liberté et de repos, la rédemption de la terre, l'accumulation de biens, etc. C'est Winston Churchill qui a noté un jour que «plus on recule, plus on voit vers l'avant». L'Église a joué un rôle très important dans le développement de la Province de la Liberté et doit réorganiser son intérêt pour l'éducation pour retrouver sa place adorée dans la société.

Doit-on célébrer 50 ans d'indépendance?

À 23 h 55 le 26 avril 1961, l'Union Jack (le drapeau de la Grande-Bretagne) a été abaissé au milieu d'un fond sombre avec seulement une faible lumière pénétrant sur le drapeau à mesure qu'il descendait. Au moment où les bandes horizontales vertes, blanches et bleues (le drapeau national de la Sierra Leone) ont été hissées, c'était l'aube d'une nouvelle oreille – le 27 avril 1961. Lorsque Clifford Fyle a composé l'hymne national, la toute première ligne décrit la Sierra Leone comme le «royaume du libre». La date du 27 avril était un choix délibéré puisque c'était la date même du début de la guerre fiscale des huttes en 1898. Cette manifestation était dirigée par Bai Bureh / Kebalai qui voulait que son peuple soit libre.

Alors que les Sierra-Léonais jettent un regard en arrière sur les cinquante dernières années, ils pourraient facilement identifier le bon, le mauvais et le laid. Cela a conduit à un débat épineux dans la nation. Doit-on célébrer 50 ans d'indépendance? Telle est la question. Certains disent non et d'autres répondent par l'affirmative. Étant donné que les gens sont généralement le produit de leur classe sociale ou économique, de leur appartenance ethnique, de leur sexe, de leur éducation et, paradoxalement, de leurs préjugés et intérêts, ces facteurs et d'autres pourraient influencer les conclusions auxquelles ils aboutissent. Quelles que soient les opinions des gens, il est évident que la nation devrait faire le point sur ses forces, ses faiblesses, ses opportunités et ses menaces. Il serait inutile de répéter les erreurs du passé. Ils doivent être corrigés et un domaine pour l'église est de réorganiser son engagement envers une éducation de qualité.

Signification du jubilé dans le contexte du christianisme

Lev. 25 dépeint spécifiquement l'image de l'importance de la cinquantième année dans la vie des Juifs. C'est l'équivalent de sept années de sabbat (un total de quarante-neuf ans) plus un an. La cinquantième année, entre autres choses, devrait être une année de repos; une période où la terre est restaurée et les esclaves sont libres et où les gens mangent ce qui a été planté l'année. C'est le moment de repenser les idéaux de liberté que les abolitionnistes (Granville Sharpe, Williams Wilberforce, Thomas Clarkson et autres) avaient pour les Africains.

Province of Freedom / Granville Town / Création de la colonie en Sierra Leone

La Sierra Leone n'a pas reçu le nom de «Province de la liberté» par hasard. Lorsque le Lord Chief Justice Mansfield a déclaré l'esclavage illégal en Grande-Bretagne en 1772, chaque esclave qui a réussi à mettre le pied sur le sol britannique est finalement devenu libre. Le nombre d'esclaves libérés en Grande-Bretagne a augmenté après que les Britanniques aient perdu la guerre d'indépendance américaine remportée par les treize colonies. Les esclaves qui combattaient aux côtés de la Grande-Bretagne se sont vu promettre la liberté et la terre pour leurs services. Ils rejoignirent leurs «frères» à la fin de la guerre en 1783 et l'augmentation du nombre d'esclaves posa bientôt un problème social. La liberté n'a jamais signifié l'égalité avec les citoyens britanniques et ils ont souffert de discrimination. Beaucoup vivaient de la mendicité et certains étaient des voleurs. La Grande-Bretagne a commencé à chercher des moyens de mettre fin à cette menace sociale causée par les Noirs pauvres, un nom générique donné à ces Africains issus de divers milieux culturels. Ce nom dégradant était également explicite puisque c'étaient des Noirs pauvres.

Un botaniste, le Dr Henry Smeathman, qui travaillait alors dans la Sierra Leone moderne, a fourni une opportunité que les abolitionnistes ont saisie avec passion. Il a recommandé la Sierra Leone comme une région d'une immense fertilité. Sa description florissante de cette terre fertile qui pourrait être habitée a été acceptée par les abolitionnistes qui auraient pu agir seuls mais pour des fonds limités. Ils ont contacté le gouvernement britannique pour obtenir de l'aide pour envoyer les Noirs pauvres en Sierra Leone, une demande qui a été immédiatement honorée puisque le gouvernement voulait mettre fin à la menace sociale causée par les Noirs pauvres.

En avril 1787, environ 411 (y compris des prostituées blanches) sous le commandement du capitaine Thompson ont navigué en Sierra Leone et sont arrivés pendant la saison des pluies en mai 1787 sous les auspices du Comité pour le secours des pauvres noirs formé par Granville Sharpe. La colonie s'appelait Province of Freedom parce qu'elle prévoyait ceux qui étaient libres, y compris la propriété de la terre (mais pas le montant exact promis). Il a également été nommé «Granville Town» en l'honneur de la contribution de Granville Sharpe à leur bien-être et à leur réinstallation. Le premier gouverneur de la Province de la Liberté en 1787 était un Africain, Richard Weaver. C'était en effet le royaume du libre.

Freetown

Il était plutôt malheureux que Granville Town / Province of Freedom ait été incendiée par le roi Jimmy en 1789. Il y avait des désaccords entre les Britanniques et les Temne sur la propriété des terres. Des arrangements ont été pris avec le sous-chef de Koya Temne, le roi Tom et le régent Naimbana. Le premier pensait que le «paiement» effectué en 1787 était une affaire ponctuelle, mais la terre est considérée comme une propriété communautaire par ce dernier qui s'attendait à un loyer périodique. Le roi Jimmy qui a succédé au roi Tom a donc incendié le règlement lorsque des différends ont éclaté.

La destruction de la colonie n'a cependant pas mis fin au rêve / à la vision des abolitionnistes qui ont commencé à travailler sur des plans pour reconstruire la ville de Granville. La première décision prise était d'envoyer Alexander Falconbrige en Sierra Leone et il a rassemblé les Noirs pauvres restants en 1791. Certains des esclaves qui ont combattu dans la guerre d'indépendance américaine sont allés au Canada et 1190 d'entre eux ont voyagé en Sierra Leone directement de la Nouvelle-Écosse en 1792. Ce groupe a fondé Freetown, l'actuelle capitale de la Sierra Leone. Encore une fois, c'était le royaume du libre.

L'activité missionnaire chrétienne s'est intensifiée dans la colonie en raison de la présence des colons. Il convient de noter qu'il y avait trois groupes différents de dénominations chrétiennes parmi les Néo-Écossais. Ceux-ci comprenaient les méthodistes, la comtesse de Huntingdon Connexion et les baptistes. Ils ont loué Dieu sous le célèbre Cotton Tree de Freetown.

L'église et l'éducation à 'Athènes de l'Afrique de l'Ouest'

La Sierra Leone était simplement «primus inter pares», la première parmi ses pairs au dix-neuvième siècle. Les corps missionnaires chrétiens ont joué un rôle très important à Freetown. Le pays a produit le premier groupe d'élite éduquée de la sous-région grâce aux établissements d'enseignement ouverts par diverses confessions. Les exemples comprennent:

Année de dénomination de l'établissement d'enseignement

Fourah Bay College Anglican 1827

Sierra Leone Grammar School anglicane 1845

La Annie Walsh Memorial School anglicane 1849

Catholiques Saint-Joseph 1866

Méthodistes du lycée des garçons méthodistes | 1874

Méthodistes du lycée des filles méthodistes | 1880

L'Albert Academy United Brethren in Christ 1904

Il est incroyable de noter que tous les directeurs du Fourah Bay College entre sa création en 1827 et 1948 ont été ordonnés ministres de la religion. L'Église devrait réorganiser son rôle dans l'éducation car la Bible encourage à ne pas supprimer l'ancienne marque de terrain.

D'une manière générale, il existe plusieurs établissements d'enseignement qui dispensent une formation non seulement aux habitants de la Sierra Leone mais aussi à ceux d'autres pays d'Afrique de l'Ouest. Freetown était pour l'Afrique de l'Ouest ce qu'Athènes était pour les anciens Grecs. En tant que principal domaine de l'éducation occidentale, il a gagné de façon réaliste le nom «d'Athènes d'Afrique de l'Ouest».

Antioche d'Afrique de l'Ouest: le rôle de la Sierra Leone dans la religion

Les disciples ont d'abord été appelés chrétiens dans Actes 11:26. Les disciples de Jésus-Christ ont d'abord été appelés chrétiens en raison de leur comportement semblable au Christ. Freetown pourrait raisonnablement être appelé l'Antioche de l'Afrique de l'Ouest en raison de son rôle de pionnier dans la propagation de l'Évangile chrétien. La Church Missionary Society (CMS), par exemple, a été fondée en 1799 et est devenue le bras missionnaire de l'Église d'Angleterre avec la Sierra Leone comme premier champ de mission. Toutes les dénominations énumérées dans la section précédente ont construit des églises au XIXe siècle qui existent toujours dans la génération actuelle.

Conclusion

Cette réflexion porte sur le rôle de l'Église dans le domaine de l'éducation qui doit être repensé. Est-ce une surprise que le Sierra Leone Grammar School en particulier ait été déclaré comme la meilleure école au cours des deux dernières années? Est-ce une surprise que l'actuel directeur de l'école, M. Akiwande Josiah Lasite (dont le service sacrificiel a commencé en 1971) a récemment remporté le prix de l'intégrité décerné par la Commission anti-corruption? L'école est de nouveau passée sous le contrôle direct de l'église anglicane.

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