Chapitre final de Billy Graham

Chapitre final de Billy Graham

Considérons ceci: si toute l'histoire de votre vie est écrite dans un livre, comment aimeriez-vous lire le dernier chapitre?

Il semblerait que Billy Graham ait sérieusement étudié cette question au cours de la dernière décennie. La dernière preuve de cette préoccupation s'est produite il y a environ deux semaines quand il a annulé l'étiquette de «culte» du mormonisme sur son site Web et a approuvé Mitt Romney pour la présidence des États-Unis. Est-il vrai que Billy Graham, parmi de nombreux autres fondamentalistes chrétiens, se sont retrouvés dans un foyer d'apostasie doctrinale?

Telle est la question qui se posera dans l'esprit de nombreux chrétiens aujourd'hui et pour les années à venir. Il y a un vent de changement balayant la société qui peut passer inaperçu pour ce qu'elle est; où les commentaires soigneusement élaborés de prédicateurs éminents tombent sur des oreilles dociles comme de nouvelles révélations de leurs prophètes préférés.

Mais quand on considère la prémisse doctrinale de leurs paroles, le vrai sentiment de leur message est indéniable. Les ministres, les pasteurs et les évangélistes s'éloignent des sentiers battus du fondamentalisme pour embrasser un évangile tout compris qui, sans aucun doute, tombe plus profondément dans le stade de l'universalisme chrétien que l'orthodoxie des siècles.

L'entrevue Graham / Schuler

Dans la présente décennie, un autre exemple flagrant est une interview télévisée que le révérend Billy Graham a eue avec Robert Schuler (31 mai 1997). Graham a marqué un point, non pas pour l'orthodoxie, mais pour l'universalisme chrétien quand Schuler a posé la question: "Dites-moi, quel est selon vous l'avenir du christianisme?"

La réponse de Graham a secoué Schuler quand il a dit: "Je pense que tous ceux qui aiment le Christ, ou connaissent le Christ, qu'ils en soient conscients ou non, sont membres du Corps du Christ … Le but de Dieu pour cet âge est d'appeler un peuple pour Son nom. Et c'est ce que Dieu fait aujourd'hui, Il appelle les gens hors du monde pour Son nom, qu'ils viennent du monde musulman, ou du monde bouddhiste, ou du monde chrétien, ou du monde non-croyant , ils sont membres du Corps du Christ, parce qu'ils ont été appelés par Dieu. Ils peuvent même ne pas connaître le nom de Jésus, mais ils savent dans leur cœur qu'ils ont besoin de quelque chose qu'ils n'ont pas, et ils se tournent vers la seule lumière qu'ils ont, et je pense qu'ils sont sauvés, et qu'ils vont être avec nous au ciel. "

Schuler, avec un joyau d'étonnement sur son visage, se demanda s'il entendait vraiment ce qu'il avait entendu. Il a posé une autre question pour être certain. «Quoi, ce que je vous entends dire, qu'il est possible pour Jésus-Christ d'entrer dans le cœur, l'âme et la vie des humains, même s'ils sont nés dans les ténèbres et n'ont jamais été exposés à la Bible. Est-ce une interprétation correcte de ce vous dites? "

La réponse sans faille de Graham a été: "Oui, c'est vrai, parce que je le crois." Schuler était intellectuellement disloqué parce que ce commentaire n'était pas ce qu'il s'attendait à entendre du prédicateur légendaire. Peut-être quelqu'un comme l'Universaliste Ken R. Vincent; mais certainement pas Billy Graham.

Le Dr Vincent, qui est un auteur et membre du conseil d'administration de l'Universalist Herald, insisterait avec empressement sur les sentiments ci-dessus avec une pensée similaire, comme indiqué dans son livre, The Golden Thread: «De nombreux universalistes soutiennent aujourd'hui que d'autres religions connaissent également le Dieu. Il est largement admis que toutes les religions modernes enseignent l'importance des bonnes œuvres et ont une version de la «règle d'or».

Dans ce livre, il fait également écho aux vues universalistes de Jean-Paul II, lorsque le Pape, en 1979, écrivait: «Tout homme a été racheté par le Christ … Le Christ est en quelque sorte uni même lorsque l'homme n'en a pas conscience» (p. 68-69). Schuler, étant maintenant plus pédant, s'est abandonné à l'écrasant du moment et a conclu que, "Il y a une ampleur à la miséricorde de Dieu."

Voix de la raison

Comme dans tout ce qui concerne la religion et la Bible, l'interprétation joue un rôle important. Ce qui est vrai depuis des siècles, c'est que l'hérésie d'un homme peut être la vérité d'un autre homme. Et ce qui est l'apostasie d'une dénomination est l'orthodoxie d'une autre dénomination. Même ainsi, il a toujours été du rôle des savants et des théologiens de donner un sens à la différence.

Avec les compétences uniques qu'ils possèdent pour entrer dans des boîtes doctrinales individuelles de croyance, vient souvent la vérité qui libère l'âme. Peut-être que la plus grande question qui découle de la vision théologique changeante du monde de Graham est: «Êtes-vous prêt à sortir de votre boîte religieuse pour trouver Dieu là où il est?

Bien que cet écrivain ne puisse pas parler de tout ce que le Dr Graham fait et dit, je trouve que la répudiation de sa déclaration par le Dr Robert Kofahl est non seulement un peu unilatérale mais aussi très myope. Lorsqu'il qualifie Graham d'hérétique sur la base de ces déclarations, cela démontre l'un des principaux échecs du fondamentalisme religieux: argumenter à partir de la boîte.

Le Dr Kofahl s'est empressé de citer Romains 10: 13-15 comme si cela seul était suffisamment concluant pour démystifier les déclarations de Graham. Il est clair d'après d'autres Écritures que ce texte que Paul a écrit aux Romains doit être mis en balance avec plusieurs autres textes afin que quiconque puisse comprendre comment le processus fonctionne.

Il cite également les paroles de Jésus quand il dit: "Je suis le chemin, la vérité et la vie: nul ne vient au Père que par moi" (Jn 14, 6). Mais Jésus dit aussi: "Nul ne peut venir à moi si le Père qui m'a envoyé ne l'attire" (Jn 6, 44). Est-ce contradictoire? Non! En permettant à d'autres Écritures de les expliquer, les bonnes conclusions peuvent être tirées.

Quand Graham a dit: "Je pense que tous ceux qui aiment le Christ ou connaissent le Christ, qu'ils en soient conscients ou non, sont membres du corps du Christ .., apparemment, il était conscient de Romains 2: 14-16 ; qui dit:

En effet, quand les Gentils, qui n'ont pas la loi, font par nature

les choses exigées par la loi, elles sont une loi pour elles-mêmes, même

bien qu'ils n'aient pas la loi, puisqu'ils montrent que le

les exigences de la loi sont écrites dans leur cœur, leur

les consciences témoignent aussi, leurs pensées accusant maintenant,

maintenant même les défendre. (NIV)

Cela pourrait bien être une excellente explication du processus par lequel le Souverain Seigneur atteint certaines personnes quand Il est prêt à les attirer à Christ. C'est à travers l'insistance de l'Esprit Divin sur leur conscience qu'ils sont conduits. Aucun humain n'a le droit de dire parce qu'ils sont musulmans qu'ils ne peuvent pas venir, qu'ils sont bouddhistes ils ne peuvent pas venir, ce sont des païens qu'ils ne peuvent pas venir. Et quand Graham a dit, le dessein de Dieu pour cet âge est d'appeler un peuple pour Son nom … il aurait pu penser à Actes 15: 14-16; qui dit,

Pierre vous a parlé de la première fois que Dieu a visité les Gentils

prendre d'eux un peuple pour honorer son nom. Et

ce fait de la conversion des Gentils est en accord avec ce que les prophètes

prédit. Par exemple, écoutez ce passage du prophète,

Amos: 'Après [says the Lord], Je vais tourner et renouveler le

contrat rompu avec David, de sorte que les Gentils aussi

Seigneur, tous ceux marqués de mon nom »(LB).

Ou Jean 10:16 qui dit:

J'ai aussi d'autres moutons dans un autre troupeau. Je dois les apporter aussi,

et ils écouteront ma voix; et il y aura un troupeau avec

un berger.

Il semble que le plan du Dieu Souverain des âges pour réconcilier les gens avec lui-même soit ignoré ou mal compris par certains des fondamentalistes les plus fidèles. Parce que quand Graham dit aussi: "Ils ne connaissent peut-être même pas le nom de Jésus …", il pensait apparemment à l'incident du premier siècle qui a eu lieu à Athènes et enregistré dans Actes 17: 22-23:

"Paul s'est alors levé à la réunion de l'Aréopage et a dit: 'Hommes d'Athènes! Je vois que de toutes les manières que vous êtes religieux. Car en me promenant et en regardant attentivement vos objets de culte, j'ai même trouvé un autel avec ceci inscription: A UN DIEU INCONNU. Maintenant ce que vous adorez comme quelque chose d'inconnu, je vais vous le proclamer. "

Le nom de Jésus était le «quelque chose» inconnu. Par les paroles mêmes de Paul, cela montre que même si les Athéniens ne connaissaient pas ou ne parlaient pas le nom de Jésus, ils l'adoraient. Et ainsi, Paul les a conduits à l'étape suivante en ouvrant leur esprit à une meilleure compréhension de Dieu et du Christ. N'est-ce pas ce que tous les chrétiens essaient de faire tous les jours – en savoir plus sur Dieu?

Quand Dieu attire les gens à Lui, apparemment, cela se fait selon un processus, selon l'ordre duquel Il choisit d'être parmi Ses prémices – l'Épouse de Christ. Peut-être, ce que certains fondamentalistes ont besoin de dégager de leur tête, c'est le fait qu'en matière de salut, aucun homme ne peut faire le premier pas! C'est Dieu qui les tire de là où ils se trouvent et de toutes les conditions de vie auxquelles ils sont prédisposés! Même la foi est un don de Dieu.

La vérité pour libérer l'âme

Billy Graham, qui a passé de nombreuses années de sa vie à enseigner la Bible, sait parfois parler de sa tête, et de son cœur à d'autres moments, ou les deux, dans la boîte doctrinale qui le liait. Mais maintenant, dans les années crépusculaires de sa carrière, il a apparemment choisi de parler avec son cœur et sa tête et en dehors des limites d'une boîte doctrinale. Apparemment, il ressent une obligation de vérité; pour dire ce qu'il pense que le monde devrait savoir. Il semble que cette vérité s'apparente davantage à l'universalisme chrétien qu'à l'orthodoxie chrétienne; et ceci peut-être pour au moins quatre raisons:

Premièrement, l'universalisme chrétien diffère largement de l'influence calviniste; de là, loin de l'évangile de mauvaises nouvelles du fondamentalisme qui dépeint un Dieu de torture éternelle en enfer comme une motivation pour faire le bien. Selon Eric Stetson, directeur exécutif de l'Association chrétienne universaliste, et dans son livre, l'Universalisme chrétien, "La religion chrétienne a perdu son chemin, échangeant le message plein d'espoir de Jésus, Paul, Pierre, Jean et leurs premiers disciples contre un autre doctrine inventée par les théologiens de l'Église, imposée par les empereurs romains et établie comme les enseignements centraux du «christianisme orthodoxe» il y a des siècles. "

Stetson croit, comme des millions d'autres universalistes, que le christianisme a hérité d'un faux évangile fabriqué à partir de la doctrine augustinienne de la torture éternelle. On pense que cet évangile est basé sur une interprétation incorrecte des deux mots grecs, aion et aionios pour signifier éternel, lorsque l'interprétation correcte est séculaire ou durable.

Il va de soi qu'un Dieu qui exhorte les humains à aimer leurs ennemis, n'en ferait pas moins envers les siens et condamnerait pour quelque raison que ce soit plusieurs milliards de personnes à une chambre de torture pour l'éternité pour les torts commis au cours d'une brève vie sur terre.

Deuxièmement, l'universalisme chrétien adopte une approche honnête de l'autorité de la Bible. Selon David et Zoe Sulem, dans le livre, le plan de Dieu pour tous, "Toutes les contradictions trouvées dans n'importe quelle version de la Bible sont dues à des erreurs de traduction ou d'interprétation de l'homme. Le Saint-Esprit est notre enseignant et notre guide, et Il nous conduit à toute vérité. Nous dépendons entièrement de Lui pour transcender toutes les erreurs de traduction et d'interprétation humaines. "

C'est une déclaration de la formidable parole de Dieu; que la Sainte Écriture n'a jamais, ni ne peut jamais être perdue pour ceux qui sont cédés et qui restent connectés au Saint-Esprit. Cette pensée va de pair avec ce que Jésus a dit: "Il est le Saint-Esprit, l'Esprit qui vous conduit dans toute la vérité" (Jn 14, 17).

Troisièmement, on pense que l'universalisme chrétien est l'évangile original enseigné par le Christ et les apôtres. Les universalistes chrétiens décrivent une époque où les Pères de l'Église sont d'accord et ce qui les a plus tard amenés à être en désaccord. Ils identifient également ceux qui sont restés fidèles aux enseignements du Christ et des apôtres par opposition à ceux qui ont élaboré un évangile contrefait. D'éminents auteurs universalistes sont habiles à faire une distinction entre trois écoles de pensée chrétiennes:

"Tous les chrétiens croyant à la Bible tombent dans l'une des trois catégories de croyances chrétiennes, connues sous le nom de calvinisme, d'arminianisme et d'universalisme … En ce qui concerne le salut, chaque chrétien professant tombe inévitablement dans l'une d'elles, qu'il comprenne ou en soit conscient termes ou non »(Sulem, 233).

Alors que le calvinisme et l'arminianisme sont fortement influencés par la théologie catholique radicale d'Augustin sur le tourment éternel en enfer, les universalistes croient que les pères de la vérité de l'Église qui sont restés avec l'évangile original du Christ et les apôtres étaient Clément d'Alexandrie, Origène et Grégoire de Nysse.

Ces Pères de l'Église ont claironné la vérité qui dit que, parce que Dieu est aimant et est le Père par excellence, chaque châtiment est correctif et réconciliant et personne ne sera perdu à jamais. Il semble que les fondamentalistes soient si égoïstement préoccupés d'être les «spéciaux» qui sont «enlevés» au ciel, qu'ils ne parviennent pas à étudier davantage les Écritures sur le plan de réconciliation de Dieu pour ceux qui sont laissés pour compte.

Quatrièmement, l'universalisme chrétien est fondé sur le fait que la croyance et l'adhésion à l'universalisme chrétien transcendent les liens confessionnels. "L'universalisme est une manière de comprendre l'amour de Dieu tel qu'il est révélé par les prophètes et Jésus. Il reflète un changement de cœur et n'exige pas un changement de dénomination" (Vincent, 72).

Eric Stetson ajoute une pensée similaire quand il dit: «De nombreux ministres, écrivains et théologiens de divers horizons confessionnels et géographiques ont préconisé divers types d'universalisme biblique au lieu de la croyance traditionnelle en un tourment éternel conscient» (120).

Même ainsi, de la même manière que l'Église chrétienne était relativement marginale au premier siècle, il en est de même pour l'universalisme chrétien au XXIe siècle. L'histoire se répète-t-elle? Si tel est le cas, alors les paroles de Gamaliel (Actes 5: 38-39) lorsqu'il s'est adressé au concile juif de Jérusalem à propos de l'apôtre Paul et du nouveau mouvement, sont intemporellement applicables lorsqu'il a dit: "Si ce qu'ils enseignent et font est simplement sur la leur, elle sera bientôt renversée. Mais si elle vient de Dieu, vous ne pourrez pas les arrêter, de peur de vous retrouver en train de combattre contre Dieu. "

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Ken McCarty Bird est un auteur et conférencier, poète primé, consultant sur les problèmes de santé neuromusculaire. Le titre le plus récent de ses quatre livres est Caribbean Spell. Il peut être contacté au (727) 388-3424 ou à drbird@caredimensions.org

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