Sainte Rose de Viterbe

Sainte Rose de Viterbe

Une rose fleurira dans le désert.

Pour la seconde fois, Frédéric II fut excommunié; il riposta en attaquant les états papaux, et c'est là qu'intervint Rose de Viterbe. En 1240, Frédéric II décida d'occuper Viterbe! Le Seigneur toujours avec nous, en cas de besoin, envoyé dans ce monde de désespoir et d'impuissance, un bébé! Quelques années avant l'entrée effrayante de Frédéric II dans le doux et serein village de Viterbe, il y avait une entrée qui allait enflammer la population avec un courage et un espoir nouveaux, un enfant était né! La petite Rose, qui a été nommée lorsqu'elle a été baptisée, poussait un cri qui grandirait et grandirait jusqu'à éveiller les gens à une nouvelle conscience qu'ils pouvaient faire une différence.

Ses parents n'étaient pas de naissance noble, mais avaient plutôt les dons nécessaires à un futur saint, la sainteté, la vertu, la piété, l'humilité et la charité. Dès ses premières années, Rose a montré un amour vivant, sans fin et débordant pour l'Église, pour Jésus, la Sainte Mère, les anges et les saints. Alors qu'elle n'avait que huit ans, elle eut une vision de la Sainte Mère dans laquelle Mère Marie dit à Rose qu'elle serait revêtue de l'habit de saint François. Elle ne devait pas devenir une religieuse cloîtrée, mais une tertiaire, appartenant au troisième ordre, restant à la maison, rendant témoignage à sa famille et à ses voisins par la parole et l'action de Jésus dans sa vie.

Elle est tombée malade plus tard. Mais le Seigneur ayant trop à faire pour elle, elle se rétablit bientôt et revêtit l'habit des pénitents laïcs de saint François. Quand elle a commencé, à contempler la souffrance de Jésus et à quel point il était blessé par l'ingratitude de ses enfants, Rose alla vers les habitants de Viterbe, prêchant dans les rues, frappant aux portes, allant de maison en maison, réprimandant ses voisins pour leur complaisance et apathie envers la liberté qu'ils avaient perdue aux mains de Frédéric II.

Elle leur a dit qu'ils pouvaient être libres; tout ce qu'ils avaient à faire était de renverser la garnison des Gibelins. Elle avait tous douze ans! Mais son âge n'a pas dissuadé la population d'écouter, le cœur en feu! Cela faisait si longtemps que personne n'avait parlé de la beauté de l'Italie, de la promesse que le Seigneur avait faite à ses enfants de ne pas les laisser orphelins. Elle leur a dit qu'ils n'étaient pas nés pour être esclaves, mais libres! Ils ont écouté! Et des miracles se sont produits! Partout où elle allait, elle était accueillie chaleureusement; les citoyens ayant entendu parler d'elle et des merveilles entourant son discours, se sont réunis pour entendre la Bonne Nouvelle! Des hommes qui n'avaient plus la volonté de se lever le matin labouraient leur terre, une fois de plus; après tout, c'était leur terre, avait dit la petite Rose. Et ainsi, une nouvelle vie est entrée dans l'ancien village de Viterbe.

Les foules ont commencé à se rassembler; son père est devenu nerveux; bientôt, les autorités entendront parler d'elle et ils seront tous punis. Qu'est-ce qui n'allait pas avec elle? après tout, ils avaient de la nourriture sur leur table! Il gronda; il a plaidé; il l'a réprimandée; il l'a cajolée; enfin, elle ne lui laissant aucun recours, il a menacé de la battre si elle ne restait pas à la maison et cessait de prêcher. Rose a répondu: "Si Jésus pouvait être battu pour moi, je peux être battu pour Lui. Je fais ce qu'il m'a dit de faire, et je ne dois pas lui désobéir."

Le père et la fille semblaient en désaccord, lorsque le curé local est intervenu; il a exhorté son père à cesser d'empêcher Rose d'accomplir son devoir divinement désigné. Il a retiré ses objections et Rose était libre de prêcher; et prêche qu'elle a fait, se levant inlassablement tôt le matin, se retirant tard le soir, comme si quelqu'un était conduit, sachant que le temps était court. Cela ressemble à l'urgence que Jésus avait avec trois courtes années pour atteindre les enfants de Dieu. Cela ressemble au temps de Jésus; on dirait qu'aujourd'hui, avec quelques personnes qui parlent, les Jean-Baptiste de nos jours crient dans le désert, Repentez-vous et soyez sauvés! Et les nombreux …..?

Elle était libre de prêcher pendant deux ans! Debout aux coins des rues de la ville, les foules se rassemblaient, réclamaient plus, sa voix criait, les leurs se joignaient, ils étaient un peuple avec lequel il fallait compter, elle les unissait, ralliant le soutien du Pape et de l'Église. Ils ont repris le cri: Défendez la cause du Pontife! Puis, certains villageois qui avaient vendu leur âme à l'empereur pour la terre et la position se sont alarmés et ont commencé à réclamer son exécution en tant qu'ennemi de l'Empire.

Le maire de la ville n'en entendait rien, protestant que la jeune fille était innocente. Il avait quelques raisons pour sa défense de Rose; c'était un homme juste et juste, mais aussi un homme prudent et sage. Il craignait pour sa vie, car à cette époque, Rose était devenue une petite Jeanne d'Arc. Les citadins s'étaient résignés au carnage de leur existence; Rose leur a apporté des raisons d'espérer et de se réjouir. Il y avait une lumière au bout du tunnel sombre qu'ils avaient traversé, et le maire a eu pitié de quiconque essayait d'éteindre cette lumière.

Quelle a été la voie la plus sage? Bannissez Rose et ses parents du village. Et donc il leur a ordonné de les escorter hors de la ville! La petite famille s'installe à Soriano; et c'est là que Rose a prophétisé, annonçant à tous, la mort prochaine de Frédéric II imminente dans un proche avenir. Il mourut dans les Pouilles, le 13 de ce mois. Le parti papal a été rétabli à Viterbe; les citoyens de Viterbe n'étaient plus des esclaves; enfin libre.

Leur petite héroïne était également maintenant libre, pour retourner dans son village bien-aimé; mais pas avant de passer par une épreuve par le feu, vraiment le feu! Un citoyen de Soriano, fidèle à l'empereur et à la famille royale Hohenstaufen, menaça Rose de brûler à mort sur le bûcher, si elle ne renonçait pas au pape; Rose a répondu en lui demandant d'être rapide à ce sujet, en la remerciant pour le privilège de mourir en martyr pour la foi. Ayant complètement confondu son adversaire, non seulement elle l'a désarmée, mais elle l'a gagnée pour le Christ et son vicaire, le pape.

Rose est retournée à Viterbe avec ses parents. Il était temps d'aller au couvent de Sainte-Marie des Roses à Viterbe et de demander l'entrée en tant que postulante. Ses parents n'étant pas en mesure de fournir la dot nécessaire, l'abbesse a refusé son entrée. Rose a répondu prophétiquement: "Tu ne m'auras pas maintenant, mais peut-être que tu seras plus disposée quand je serai morte."

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